Kuka olen?

Olen Anna Karoliina Helminen (o.s. Metsi), paljasjalkainen
imatralainen, äiti ja yrittäjä perheyrityksessä.

Synnyin tammikuussa 1976 perheeni, kätilö-äidin ja yrittäjä-isän, esikoisena.
Kolmen vuoden ikäisenä elämäni koki siihen mennessä suurimman mullistuksensa,
kun pikkusiskoni näki päivänvalon. Ensimmäiset elinvuoteni asuimme Rönkän
kaupunginosassa, josta muutimme Rautionkylään. Rautionkylässä vietin sekä
lapsuuteni että nuoruuteni. Ala-asteen kävin Kaukopään koulussa. Yläasteelle
siirryin Vuoksenniskan yhteiskouluun. Usein koulupäivän jälkeen menin perheyritykseen.
Aluksi lähinnä siivosin - eihän kukaan ole seppä syntyessään! Tietojen ja taitojen
karttuessa pystyin osallistumaan asiakaspalveluun sekä taloushallintoon.

Kokemukset yritystoiminnasta ohjasivat jatkokoulutuspäätöstäni. Ylioppilasvuoden jälkeen
vuonna 1995 aloitin opinnot Joensuun yliopistossa pääaineenani kansantaloustiede ja
sivuaineenani yritystalous. Kävin viikonloppuisin Imatralla töissä, mutta silti valmistuin
kolmessa vuodessa yhteiskuntatieteiden kandidaatiksi. Valmistumisesta huolimatta en ollut
vielä halukas siirtymään täyspäiväisesti työelämään. Syksyllä 1998 muutin Lappeenrantaan
ja aloitin diplomi-insinöörin opinnot Lappeenrannan teknillisessä yliopistossa (entinen
Lappeenrannan teknillinen korkeakoulu). Pääaineeksi valitsin tuotantotalouden. Käytännön
entistä paremmaksi ymmärtämiseksi valitsin tekniseksi sivuaineeksi konetekniikan. Tarpeen
vaatiessa olen siis valmis jopa hitsaamaan!

Vuodesta 2000 olen ollut täyspäiväisesti töissä perheyrityksessä vastaten muun muassa tuotteiden maahantuonnista sekä laatujärjestelmästä.

Vuonna 2000 ympyrä Imatralta Joensuun kautta Lappeenrantaan sulkeutui, kun muutin takaisin Imatralle Rautionkylään. Tein jokseenkin rohkean päätöksen ja ostin vanhan omakotitalon, jonka ukkini aikanaan rakensi perheelleen kodiksi. Harrastukseni liittyikin muutaman vuoden ajan tiiviisti remontoimiseen. Kun sain maalipurkit kotona kiinni, aloitin silloisen avopuolisoni, nykyisen aviomieheni kanssa kesämökin rakentamisen. Uurastaminen siis jatkui ja jatkuu - remontointi muuttui vaan rakentamiseksi ja nykyisin edelleen kunnossapidoksi.

Vuonna 2004 pyrin ensimmäisen kerran ja tulin valituksi Imatran kaupunginvaltuustoon 152 äänellä. Toimin valtuuston lisäksi teknisen lautakunnan jäsenenä. Asetuin ehdolle myös 2008 ja tulin valituksi myös kaudelle 2008-2012. Pääsin toiveeni mukaisesti kaupunginhallitukseen. Ja totta vieköön olen tykännyt hommasta! Todella paljon laaja-alaisia asioita, paljon tutustuttavaa, paljon työtä, ja ajankäyttöä, mutta samalla todellista vaikuttamista. Tykkään!

2012 syksyn kunnallisvaaleissa tulin valituksi kaupunginvaltuustoon ja edelleen kaupunginhallituksen puheenjohtajaksi. Oppimista on ollut paljon ja varmasti tulee olemaan aina. Siihen olen kuitenkin ollut valmis ja erittäin sitoutunut.

Työkiireiden ja luottamustehtävien ohella päätin saattaa opintoni Lappeenrannan teknillisestä yliopistosta loppuun ja valmistuin kesällä 2010 diplomi-insinööriksi. Kodin ja mökin kunnossapidon sekä luottamustehtävien lisäksi minut pitää kiireisenä kaksi ihanaa lasta. Enni syntyi vuonna 2008 ja sai seuraa pikkuveljestä kesällä 2012. Jos maailma oli ennen avara niin nyt se on vielä avarampi!